所在位置:首頁>廉政廣角 > 海外觀察 > 正文

美“鉛水”事件持續發酵州官不作為涉殺人罪名

發布時間:2018-10-17 08:32:50      來源:中國紀檢監察報       
摘要:美國密歇根州小城弗林特自來水2014年受污染,全城2016年初進入緊急狀態。有媒體評論,那是一場實實在在的“人禍”,是美國地方乃至聯邦政府層層失職的結果:市政府、州政府長期無視居民投訴、地方環保部門官員篡改水質化驗結果、聯邦環保機構區域主管對水受污染的報告置之不理。

美國密歇根州小城弗林特自來水2014年受污染,全城2016年初進入緊急狀態。有媒體評論,那是一場實實在在的“人禍”,是美國地方乃至聯邦政府層層失職的結果:市政府、州政府長期無視居民投訴、地方環保部門官員篡改水質化驗結果、聯邦環保機構區域主管對水受污染的報告置之不理。

弗林特市緊急狀態2016年下半年結束,但直至今年4月,密歇根州政府才認定,弗林特水質得到顯著改善。然而,就水污染危機的追責沒有就此止步。多名地方政府官員因關聯這一事件受公訴,迄今級別最高的是州衛生與公眾服務部部長尼克·萊昂。

密歇根州一名法官今年8月裁定,萊昂將因涉嫌過失殺人罪接受法庭審理。檢方認定他在弗林特水污染危機期間,沒有及時通報一起軍團病疫情,應該為兩名市民死亡承擔責任。

分析人士指出,政府官員因“不作為”受到過失殺人罪指控的情形并不多,這一案件將為他們敲響警鐘。

知情瞞報 等同腐敗

弗林特市歸杰納西縣管轄。地區法院法官戴維·戈金斯8月20日說,萊昂應該在杰納西縣轄區內地方法院接受審理。

美聯社報道,2014年至2015年,杰納西縣發生至少90例軍團病,12人死亡。超過一半患者曾經在麥克拉倫醫院住院,那里屬于弗林特供水系統范圍。一些專家認為,水污染導致這種疾病爆發。

軍團病是由軍團菌引起的急性呼吸道疾病,因最初在美國一次退伍軍人聚會期間爆發而得名,嚴重時可導致呼吸衰竭和腎衰竭。軍團菌一般孳生在蓄水設施、空調冷卻水、管道系統等潮濕環境中,在溫熱水中也能存活,主要經由空氣傳播,經呼吸道侵入人體。人們通常是由于吸入遭軍團菌污染的水所產生水霧而染病,例如在密閉空間內用遭軍團菌污染的水洗澡。

檢方在起訴書中說,身為州衛生與公眾服務部部長,萊昂2015年1月知曉軍團病疫情,2016年1月才向公眾告知真相;應該為兩名八旬老人的去世承擔責任。

法官戈金斯認定,知情瞞報屬于“腐敗”。

另外,檢察官指控萊昂阻礙研究人員探究軍團菌病病例暴增與水源的關系,涉嫌瀆職。

今年4月,檢方同樣以過失殺人罪指控弗林特市以弗林特河為水源時的應急事務部門主管、市政工程部主管和密歇根州環境保護部門兩名監管員。

過失殺人罪屬重罪,最重刑事處罰是15年監禁。

受控殺人 敲響警鐘

密歇根州立韋恩大學法學院教授彼得·亨寧說,政府官員因為不作為而受到過失殺人罪指控的情形不多,將提醒他們“以后辦事更加審慎”。

迄今14名在任和前任州政府和地方政府官員受到公訴,要么關聯軍團病疫情,要么與水污染相關。其中4人承認犯有輕罪,同意簽署認罪協議。對其他涉案人的處置進展緩慢。

弗林特市位于底特律東北方向大約100公里,人口大約10萬。為節省公共財政開支,弗林特市2014年4月改用當地弗林特河為水源,不再從底特律地區買水。一個月后,居民開始投訴水質,抱怨水的味道、顏色和氣味奇怪,但政府沒有采取應對措施,堅稱水質可以“放心”。

2015年10月,一份報告認定水中鉛含量超標、幾十名兒童確診血鉛超標,市政府才換用原來的水源。2016年1月,密歇根州政府宣布弗林特進入緊急狀態。

按照美聯社的說法,弗林特河作為水源地遭污染,弗林特自來水廠沒能對河水作去污處理,河水所含化學物質腐蝕含鉛供水管道,導致鉛污染。

2016年4月,根據州總檢察長比爾·許特主持的調查所獲結果,檢方指控兩名州政府官員和一名地方官員篡改證據和其他罪名。

集體訴訟 引發自省

去年年初,弗林特市1700多名居民對美國環境保護局提起集體訴訟,尋求約7.22億美元的健康和財產損失賠償。

訴狀指稱,作為聯邦機構,環保局沒有向弗林特居民警告污染水的危害性,未能采取有效措施確保密歇根州及當地政府妥善解決水污染危機等。

訴狀說,“這起案件涉及各級政府的嚴重失責,未能有效保護公眾的健康和安全”,無論是各部門單獨行動,還是偶爾協同行動,都存在“對這場環境災難處理不當”的問題。

媒體今年7月報道,環保局芝加哥辦公室一名水質監控員2015年聯系密歇根州環境質量部門,同時提醒環保局上級弗林特水質有問題,但對方告知不要將相關信息公開。

這名水質監控員的報告被人泄露后,環保局地方管理人員向公眾道歉。弗林特2016年1月進入緊急狀態后,環保局宣布,該局中西部地區負責人蘇珊·赫德曼辭職,為弗林特水污染危機承擔責任。

今年7月底,環保局總監察長辦公室在一份調查報告中說,這一聯邦機構需要強化其對全美飲用水系統的監管,更加迅速地應對像弗林特水污染危機這類公共健康緊急狀況。應對弗林特水污染事件時,環保局反應“太慢、太被動”。

環保局總監察長亞瑟·A·埃爾金斯說:“監管職能至關重要,缺乏它將導致災難性情況。”

頻繁違規 波及全美

美國自然資源保護協會2016年6月分析環境保護局發布的官方數據,發現僅2015年,全美便有5300多個自來水處理系統違反涉及鉛、銅含量的聯邦水質安全標準。

調查報告說,這些自來水廠沒有妥善處理飲用水,以至于老舊管道中的鉛滲入水中;或在水質檢測環節“作弊”,以掩蓋水體含鉛量可能超標的事實。

英國《衛報》援引這份報告報道,這5363個自來水處理系統幾乎涵蓋美國各州,為超過1800萬居民供應飲用水。

報告說,盡管水污染問題突出,全美自來水廠受處罰的比例卻低得驚人。2015年,在超過8000起水質違規案件中,聯邦當局僅對11%采取執法行動;處罰比例則更低,只有3%。

環保局隨后承認,在涉及水體含鉛量和含銅量的飲用水安全標準執行過程中,“一直存在挑戰”。

自然資源保護協會公共衛生項目負責人埃里克·奧爾森說:“弗林特事件凸顯系統漏洞何其嚴重,實際影響范圍更廣。美國民眾想當然地以為,從自家水龍頭里流出來的水干凈、安全,但這種想法經常有誤。飲用水不安全是全國性問題,需要全國性解決方案。”

這家協會發布報告以前,《衛報》一篇報道指出,美國至少17個州33個城市在水質檢測中“作弊”,致使自來水鉛污染問題被掩蓋或低估。

《衛報》是在弗林特水污染丑聞背景下發表這篇調查報道。調查顯示,這些美國城市的“作弊”手法包括取樣前打開水龍頭,讓水先流一段時間,以“提前沖洗”,或是緩慢地向取樣瓶里注水。

上述手法會使檢測水樣中的鉛含量低于居民實際用水的鉛含量,從而掩蓋污染問題。最早揭露弗林特水污染丑聞的弗吉尼亞理工大學的馬克·愛德華茲說:“我們10多年前就知道,這些方法中的每一種都可能掩蓋水中的鉛問題。”

弗林特“鉛水”危機2014年爆發,但水污染問題此后一直沒有遠離美國公眾視野,幾乎每年都能成為熱點話題。

田納西州孟菲斯向來以水質甘甜著稱,弗林特水污染危機期間還捐助1.2萬瓶飲用水。但去年7月一項調查顯示,孟菲斯西南部一座火力發電廠的地下水砷、鉛含量超過安全飲用水標準。在其中一個監測點,地下15米深處水中的砷含量比聯邦飲用水標準高出300多倍。

消息傳出,當地居民嘩然。盡管官方解釋沒有那么嚴重,但市民并不買賬。孟菲斯市民本尼·豪伊說,地下水毒物超標的消息“令人坐臥不安”,“這非同小可,難道我們就沒從弗林特水污染危機中吸取教訓嗎?”

從今年9月4日開始,密歇根州底特律校區內的全部106所公立學校學生不再喝飲水龍頭中的水,而是換用飲水機或瓶裝水,原因是此前一周進行的校園用水檢測結果顯示,33所公立學校水系統銅和鉛成分超標。換水決定影響5萬名學生。校區方面還在尋找更長久的解決辦法。

對換水一事,不少家長表示不滿,有人質疑底特律校區為何不吸取弗林特教訓、拖至近期才檢查學校供水質量,另有人責怪校區方面為何不及早通知水質不安全,這一問題應該在暑假期間就得到解決。

其實,底特律不是全美首個換用瓶裝水的校區,俄勒岡州波特蘭校區2016年因類似問題換水;馬里蘭州巴爾的摩市則在10多年前出此下策。迄今,全美只有8個州要求必須對校區內各公立學校的水質進行監測,而弗林特和底特律所屬的密歇根州不包括在內。(特約記者 陸致遠 || 責任編輯 趙國利)


 

快乐十二开奖结果辽宁